DA HOBBY ZOO n° 6 Giugno 2003
UN ROBOT IN NEGOZIO
Gestione automatizzata di molte funzioni
sul punto vendita con Argonauta
e le altre innovazioni di Aquarium Boutique

Non è del tutto fantascientifico immaginare che, in futuro, il negozio specializzato in acquariologia possa essere quasi totalmente automatizzato. Già oggi, infatti, esistono sistemi e metodiche di robotica per gestire in modo innovativo il lavoro e le attrezzature del punto vendita.
Specialista in questo campo è Aquarium Boutique, azienda presente sul mercato da quasi quarant’anni, con sede a Messina, che progetta e realizza impianti di stabulazione con sistemi innovativi e tecnologicamente avanzati.

Argonauta, il carrello radiocomandato
La novità assoluta, presentata a Zoomark International 2003, si chiama Argonauta, e dà il via a una nuova tipologia di attrezzatura di robotica per i negozi di acquari. Argonauta è un robot, radiocomandato e brevettato, costituito da un carrello a gradini per l’accesso alle vasche o ai vani posti più in alto. Il radiocomando può essere attivato a distanza dal negoziante e permette al carrello di muoversi lungo una guida accostata agli armadi e agli impianti di stabulazione: in questo modo viene reso più semplice e pratico l’accesso alle vasche, con a disposizione tutti gli accessori necessari a catturare e imbustare i pesci e le piante acquatiche.
All’interno di un vano sono infatti contenuti tutti gli attrezzi che servono per le varie operazioni. In dotazione sono compresi: una bombola di ossigeno con riduttore di pressione, una saldatrice e una pistola per il gonfiaggio delle buste utilizzate per il trasporto dei pesci. Argonauta è completato da una serie di contenitori e di vaschette con portabuste di vario tipo, vassoi per le piante acquatiche, vaschette portaretini, pinze in disinfezione e ganci portaelastici.

Sicurezza innanzi tutto
Quando si utilizzano attrezzature automatizzate, la sicurezza è una prerogativa indispensabile: ecco perché Aquarium Boutique ha posto particolare attenzione a questo aspetto nella progettazione di Argonauta. Il sistema non presenta alcun tipo di comando sul carrello in modo da escludere l’avvio da parte di altre persone, il radiocomando è costituito da una ricevente e da una trasmittente a due canali con impostazione personalizzata fino a 132.000 codici e il robot si muove solo in presenza dell’operatore, distante anche parecchi metri.
Inoltre, prima di attivarsi, scatta un avviso luminosoi sonoro e intermittente al comando “avanti” o “indietro”. Il carrello è poi dotato di sensori di fine corsa e di speciali sensori di prossimità in presenza di persone. Per qualsiasi eventualità, è anche presente un pulsante di emergenza a fungo per il blocco immediato del motore.
Ma vediamo adesso le altre caratteristiche tecniche:
- motore di traino: a bassa tensione 24V – 70W;
- alimentazione motore e saldatrice per buste: due batterie da 12+12V – 40+40 Ah;
- autonomia batterie: circa sei ore con funzionamento continuo per solo motore;
- sblocco manuale per l’utilizzo a spinta a mano.
Argonauta è brevettato e corredato da certificazione di idoneità redatta da un tecnico preposto e può essere usato anche in altri settori in cui sia necessario effettuare operazioni di vario tipo nelle scaffalature non raggiungibili da terra.

Automazione per il punto vendita
Ma il robot radiocomandato è solo l’ultima novità di Aquarium Boutique in tema di innovazione per il negozio di acquariologia. L’azienda ha infatti in catalogo anche espositori per piante e pesci con struttura portante in profilo di alluminio robusto, impianto di illuminazione telecomandato R.C o infrarossi e sistemi di filtraggio a tre sezioni, con vasche di diverse dimensioni per ospitare pesci di tutte le taglie.
Un altro sistema che si rivela particolarmente utile per la gestione degli acquari è poi un modulo in appendice all’impianto di stabulazione: corredato da vari rubinetti collegati con acquari diversi, serve a riempire le buste con acqua che abbia le caratteristiche chimico-fisiche adatte ai pesci che andranno a ospitare. Il modulo è anche corredato di by-pass e raccordo di ingresso con possibilità di collegamento a un impianto di acqua idonea per consentire il rabbocco nelle vasche; in basso, infine, vi è una vaschetta buttatolo in acciaio inox collegabile all’impianto raccolta reflui.


A ROBOT IN YOUR SHOP
Automises tank keeping thanks to Argonauta
And other innovative devices
Developed by Aquarium Boutique

In the future the aquarium store will be almost completely automised. Today the robotics is already helping specialised retailers that wish to innovate their activity.
Aquarium Boutique has been working in the branch for almost forty years and designed and developed a range of highly technological systems.

Argonauta, the platform with remote control
The innovative system launched at Zoomark International 2003 is Argonauta, a patented platform with steps that enables to easily reach also the highest tanks or shelves. Argonauta may be controlled also from a certain distance and moves along a slide running next to the shelves or aquarium display: the retailer can therefore reach the tanks more easily and operate with all the necessary tools kept in the special container. Some tools are already available with the platform, such as an oxygen bottle with pressure-reducer, the welder and the air blower needed to prepare the bags for fish transport. Further, Argonauta includes some containers and holders for bags, plant trays, nets, plies and hooks.

Safety above all
With automised machines safety is absolutely essential – Aquarium Boutique knows it. Argonauta has no command on the platform so as to avoid any possible accident. The remote control is composed of a receiver and a transmitter with two channels with a personalised code (132,000 codes available); the robot moves only when the operator controls it, even if quite far.
Before the platform starts moving onwards or backwards a light and sound signal turns on. The platform is also equipped with special sensors that perceive the end of the slide or the presence of people near. In case of emergency, a button is also available to block immediately the engine.
These are the technical features:
- engine: low tension 24V – 70W;
- engine and welder feeding: two batteries 12+12V – 40+40 Ah;
- battery operation: about six hours with continuous operation per engine;
- possible release for manual control.
Argonauta is patented and technically certified and may be used also in other sectors where high shelves are difficult to reach.

Display management automation
The platform is only the last innovative product Aquarium Boutique has designed for the aquarium store. The company’s range includes also plant and fish displays in strong aluminium, RC or infrared lighting plants with remote control and three-section filtering systems with different tank sizes to house any kind of fish.
Another particularly useful system is a unit that may be linked to the stabulation plant: equipped with cocks connected to different tanks, it fills the bags with water having the same chemical features of the fish they are going to contain. The unit has also a by-pass and a pipe that connects it to the water plant to refill the tanks. A steel tank on the unit’s bottom receives the water to change.


Aquarium Boutique. New entry di questa edizione di Zoomark International, è un’azienda specializzata nella produzione di espositori e stabulatori per negozi e materiali destinati a rendere il lavoro del negoziante più confortevole e accurato. Una novità in assoluto è rappresentata da Argonauta (foto 8), un robot che permette di automatizzare, per quanto possibile, le operazioni di pesca e imbustamento in negozio: un carrello scorre lungo le vasche, provvisto di retini, buste e tutto quanto occorre per la preparazione del prodotto; dopo la raccolta dei pesci, la busta può essere gonfiata con ossigeno e chiusa automaticamente. Il prodotto è stato recentemente brevettato.

Aquarium Boutique. A new exhibitor for Zoomark International: they are specialised in shop displays and stabulators and equipment that help retailers to run their business more comfortably and accurately. Argonauta (picture 8), is a robot that automises, when possible, the fish capture and packing operation in the shop: the platform runs along the tank display and is equipped with nets, bags and all the necessary to
pack; once the fish is caught, the bag can be blown up with oxygen and closed automatically. The product is patented.